COVID-19 en el mundo: Descubren causa de complicaciones mortales en sistema inmunológico

Los resultados fueron publicados recientemente en dos estudios compilados en la revista Science.// Foto OIEA

Un equipo de científicos sugiere que la razón por la que ciertos pacientes con COVID-19 presentan complicaciones mortales o sufren problemas graves de salud radica en los genes del sistema inmunológico. Los resultados fueron publicados recientemente en dos estudios compilados en la revista Science.

Las investigaciones se centran en los interferones (IFN, por sus siglas en inglés), grupo de proteínas que actúan para defender el cuerpo ante la presencia de diversos patógenos, como los virus, las bacterias, los parásitos y las células tumorales.

Tras realizar los análisis correspondientes, los especialistas descubrieron que los pacientes más graves con COVID-19 carecían de estos genes cruciales, lo que influiría drásticamente en la respuesta del organismo a la hora de contrarrestar la enfermedad y su nivel de susceptibilidad.

En el primer estudio citado por RT Noticias, los científicos observaron que el 10,2% de 987 pacientes que padecieron una infección grave por el nuevo coronavirus tenían un error genético innato. En estos casos, las células que atacan por error el organismo, llamadas autoanticuerpos, interferían con los IFN, desencadenando las complicaciones.

Mientras tanto, otros pacientes con COVID-19 con un cuadro clínico más leve o directamente asintomáticos no presentaron los mismos niveles de autoanticuerpos, permitiendo que sus IFN combatieran el virus. De hecho, solo cuatro de 1 227 pacientes sanos tenían los autoanticuerpos.

“Esta es una de las cosas más importantes que hemos aprendido sobre el sistema inmunológico desde el inicio de la pandemia”, señaló a medios estadounidenses el investigador Eric Topol, quien no ha participado en el nuevo estudio, pero subraya que los resultados son “un hallazgo revolucionario”.

El estudio fue dirigido por Covid Human Genetic Effort, una coalición que incluye 200 centros de investigación en 40 países.

Por otra parte, el segundo estudio detalla que un 3,5% adicional de pacientes críticamente enfermos tenían mutaciones en genes que controlan los interferones y que ayudan a luchar contra los virus. Según el autor principal del artículo, Qian Zhang, es probable que se encuentren más mutaciones, ya que el cuerpo tiene entre 500 y 600 de esos genes.

Otro dato importante es que el 94% de los pacientes graves con COVID-19, cuyo estado estuvo relacionado con un alto recuento de autoanticuerpos, eran hombres, lo que representa una gran desproporción con el género femenino.

Según Paul Bastard, el autor principal del primer estudio, se desconoce por qué los autoanticuerpos no habían causado problemas hasta la llegada del nuevo coronavirus. De alguna forma, parece que el SARS-CoV-2 o la respuesta inmune los activó.

México supera el millón de casos y acumula más de 98 mil muertes

Un hombre de 62 años con coronavirus es trasladado a un hospital de Ciudad de México, 8 junio, 2020. Foto: Reuters.

La Secretaría de Salud de México informó este sábado que el país superó el millón de contagios por coronavirus y alcanzó un total de 98 mil 259 muertes a causa de la enfermedad desde que comenzó la pandemia.

Según el informe de las autoridades sanitarias, en las últimas 24 horas se registraron 5 mil 860 nuevos casos de COVID-19 y 635 fallecimientos. Hasta el viernes 13 de noviembre, México contabilizaba 997mil 393 positivos y 97 mil 624 muertes.

El subsecretario de Promoción y Prevención de la Salud, Hugo López-Gatell, también destacó que un total de 745 mil 361 personas se han recuperado de la enfermedad hasta la fecha.

A nivel nacional, hay una ocupación del 35% de camas de hospitalización general y del 27% de camas con ventiladores en unidades de cuidados intensivos.