¡Insólito! Observan aurora boreal en Cuba

Foto: Norge Augusto Gallardo Quesada.
Foto: Norge Augusto Gallardo Quesada.

En una inusual y espectacular exhibición de rayos divergentes y colores rojizos, el entusiasta aficionado a la meteorología Norge A. Gallardo Quesada logró capturar la noche de este viernes una foto poco común al norte de su natal Gibara, Holguín: una aurora boreal. El fenómeno, típicamente asociado con regiones polares, ha dejado asombrado a muchos destacando la belleza y rareza del fenómeno en una ubicación tan inesperada como Cuba.

Aunque los informes de auroras boreales en Cuba son escasos, eventos similares se han registrado en el pasado. Uno de los más notables fue documentado por el prestigioso meteorólogo cubano Andrés Poey Aguirre, en el verano de 1859. Otro avistamiento tuvo lugar el 4 de septiembre de 1872, y uno de los últimos reportes conocidos fue el de marzo de 1989, durante una gran tormenta solar que afectó a la Tierra.

La aurora boreal, al igual que su contraparte austral, es el resultado de la interacción entre los gases de la atmósfera terrestre y el viento solar: una corriente de partículas cargadas eléctricamente provenientes del sol.

Cuando estas partículas alcanzan la Tierra, interactúan con el campo magnético del planeta, generando corrientes de partículas cargadas. Algunos iones quedan atrapados en la ionosfera, donde colisionan con átomos de oxígeno y nitrógeno, excitándolos y liberando energía en forma de luz, creando así el impresionante espectáculo lumínico que ha dejado a muchos maravillados esta noche.

Este viernes 10 de mayo, la Tierra experimentó una de las tormentas solares más potentes en más de veinte años. La poderosa actividad solar desató magníficas auroras boreales en varias regiones y suscitó preocupaciones sobre posibles interrupciones en las comunicaciones y redes eléctricas durante el fin de semana.

La primera de varias eyecciones de masa coronal, acompañadas de grandes emisiones de plasma y campos magnéticos del Sol, alcanzó nuestro planeta al mediodía, según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA).